CouchSurfing: Alojamiento Gratuito Para Tus Viajes

¿Quieres viajar por el mundo y tener alojamiento gratuito? Sí, gratuito.

No, no es un sueño, ni me volví loco. Es real, y se llama Couchsurfing!

Sigue leyendo que te cuento como tu también puedes viajar por el mundo y evitar el gasto en alojamiento.

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Les voy a explicar en detalle que es Couchsurfing, para que sirve, y como podemos ahorrar mucho dinero al viajar por el mundo, además de conocer otros viajeros e interiorizarnos en la cultura local del lugar que visitemos.

¿Qué es Couchsurfing?

Couchsurfing es la principal red de hospedaje que existe en el mundo.

Es una red social (al igual que Facebook) fundada en 2004 y con más de 6 millones de usuarios alrededor del mundo. Una red preparada para buscar un anfitrión, alguien que te aloje en el lugar al que deseas viajar.

La traducción literal de su nombre seria “surfeando en el sofá”. En español no tiene mucho sentido, pero lo que significa es que si tengo un colchón, un sofá, un espacio donde armar una carpa o donde poner un sobre de dormir, una habitación compartida o privada, puedo ofrecerla solidariamente a través de la red para que otros viajeros puedan alojarse en ese lugar de forma gratuita.

Aunque su propósito fundamental sea conseguir alojamiento gratuito a lo largo y ancho del mundo, creo que Couchsurfing es más que eso, es una forma de intercambio cultural, entre el anfitrión y el huésped.

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Al alojarte en la casa de un local, de una persona que vive en el país que vas a visitar, podrás conocer su cultura y su forma de vida de primera mano. Algo que en los hoteles no ocurre.

El turista conoce lugares, prueba algunos platos típicos y hace algunas actividades. Pero el viajero, además de todo eso, se involucra con la gente, con su cultura, sus costumbres, su dialecto, y aprende los secretos de la sociedad que está visitando.

Y Couchsurfing es la mejor manera de lograr eso!

Además de sus objetivos principales como son la búsqueda de alojamiento e intercambio cultural, Couchsurfing se ha convertido en una verdadera red de viajeros gracias a sus foros y eventos.

En ellos, los viajeros pueden pedir ayuda, recomendaciones sobre que visitar, dudas que tengan sobre el destino al cual van a viajar, o simplemente conocer a otros viajeros de su misma ciudad o del país en el que estén de viaje gracias a los meeting y eventos que sea realizan en el mundo.

Y tú eres libre de crear tus propios eventos!

¿Cómo Funciona Couchsurfing? ¿Qué requisitos necesito?

Como decíamos, Couchsurfing es una red social, al igual que Facebook, pero orientada al intercambio de alojamiento.

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Y como toda red social, cada viajero, ya sea alguien que busca alojamiento, o alguien que lo ofrezca, debe registrarse y armar su perfil, con fotos, información, gustos, intereses, ocupación, genero, si brinda alojamiento, información y fotos sobre el sofá/cama/colchón/habitación, si está dispuesto a mostrar la ciudad a otros viajeros pero sin brindar alojamiento, verificar su dirección para probar que es real, entre otros datos.

Cuanto más completo el perfil, mejor!

Recuerden que la red se basa en la honestidad y solidaridad de las personas, y el perfil es tu carta de presentación. Un perfil incompleto seguramente te condene al fracaso tanto como anfitrión o huésped.

¿Qué necesito para registrarme?

Nada en especial. Simplemente entrar en www.couchsurfing.org y seguir los pasos. El registro, así como todo el uso de la red, es gratuito.

Una vez que tienes el perfil completo, puedes usar Couchsurfing de dos formas, como Host o como Surfer, ya sea una sola opción, o ambas.

¿Cómo Hago para Alojar a Otros Viajeros?

Host (anfitrión)

El host es aquel que ofrece alojamiento.

Aquella persona que como decíamos, tiene un sofá, un colchón, lugar donde armar una carpa o hasta una habitación disponible. No importa que tan cómodo sea el lugar que tengas para ofrecer, lo importante es que lo ofrezcas. Cualquier rincón será muy bienvenido por los viajeros! 🙂

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Si tienes algo que ofrecer, pondrás una descripción en tu perfil y fotos del lugar donde dormirán los viajeros, zona en la que se encuentra tu casa, en que fechas estas disponible, y las reglas que quieres que se cumplan, como horarios, si aceptas fumadores, cuantos huéspedes por noche, genero aceptado, etc.

¿Cómo Buscar Alojamiento en Couchsurfing?

Surfer (huésped)

Eres un surfer cuando necesitas alojamiento.

Para encontrar un host dispuesto a alojarte deberás usar la sección surf en la página principal. Solo debes escribir el nombre de la ciudad a la cual vas y la fecha de tu viaje.

Luego de eso aparece una lista con todos los host disponibles en esa región y fechas que hayas especificado. A partir de ahí tendrás que empezar a visitar los perfiles de cada uno para ver qué es lo que ofrecen.

Como comentaba más arriba, algunos ofrecerán un sofá, otros una habitación privada, etc. Además del tipo de alojamiento, también es recomendable fijarse en la zona donde se encuentra, cuanto más céntrica y cerca de los puntos de interés, mejor!

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También es importante leer detenidamente el perfil de la persona a la cual planeas pedirle alojamiento, un perfil incompleto no es buena señal, además hay que fijarse que los gustos e intereses sean similares, sino puede ser que la convivencia durante esos días no sea agradable.

Una vez que hayas encontrado alguien de tu agrado debes enviarle una solicitud de alojamiento, a través de un botón que encontraras en la página. Dicha solicitud debe incluir una descripción de ti y del viaje. Porque quieres alojarte con esa persona, que vas hacer en su ciudad, cuáles son tus planes y toda la información que consideres relevante. Lo más completo que puedas, y nada de copiar-pegar de una solicitud a otra.

Envía más de una, porque de muchas de ellas no recibirás respuesta. Si vas a viajar en temporada alta asegúrate de buscar host con tiempo, sino es posible que llegada la fecha no haya ninguno disponible.

¿De Verdad Couchsurfing es Gratis?

Sí, es totalmente gratis.

Se basa en la solidaridad de otros viajeros como tú. Pero no significa que sea como un hostal gratuito.

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Detrás hay una persona que amablemente abrió las puertas de su casa para recibirte y ayudarte a conocer el mundo. Debes respetar sus reglas, y como un gesto de agradecimiento puedes llevarle un regalo, algo típico de tu país, invitar con una comida, ya sea en un restaurante o cocinando en la misma casa. Pueden ser cosas sencillas como un imán, chocolate, alguna bebida, lo que sea, suelta tu imaginación.

Con Couchsurfing tendrás que ayudar en las tareas de la casa, fregar, mantener la habitación o el sofá limpios, etc, funciona todo en base al respeto mutuo entre host y surfer.

¿Estoy Obligado a Recibir Gente en mi Casa?

No, no estás obligado.

Uno puede usar Couchsurfing como más le agrade o pueda. Ya sea hospedándose al viajar, recibiendo gente en su casa, mostrando la ciudad donde vives a otros viajeros, participando de los eventos y meetings semanales, o todas esas opciones juntas.

En mi caso, he utilizado Couchsurfing al viajar. También he participado de eventos aquí en Montevideo y en Buenos Aires. Además de frecuentar los meeting semanales de Montevideo y llevar a otros viajeros a conocer la ciudad.

¿Es Seguro Alojar? ¿Es Seguro Quedarme en la Casa de Alguien que no Conozco?

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Una vez que le cuentas a la gente en que consiste Couchsurfing, aparece esta pregunta, pero… ¿es seguro?

Estoy en Couchsurfing desde el 2009, y hasta el día de hoy no me he enterado de ningún problema.

Referencias

Además Couchsurfing tiene un sistema de referencias.

Una vez que te hayas alojado con alguien, o hayas recibido un viajero en tu casa, ambos deberán calificarse. Decir si la experiencia fue positiva, neutra, o negativa, y agregar una pequeña descripción de cómo fue la convivencia.

Cuantas más referencias positivas tenga una persona, más confiable será. Lo mismo en lo opuesto, si ves alguien con una referencia negativa, entonces evita esa persona.

Las referencias también se pueden conseguir participando de los meetings semanales o eventos que se realicen en tu localidad.

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Verificación

Dentro de la red, veras que algunos perfiles tiene un tick verde al lado de su foto el cual dice “Perfil Verificado”.

Para obtener esa verificación es necesario realizar un pago usando tu tarjeta de crédito (20 dólares) a Couchsurfing. Una vez recibido el pago ellos te enviaran una postal a tu casa con un código secreto. Ingresas ese código en tu perfil y este quedara como verificado.

Esto significa que tu dirección es real, ya que la dirección ingresada en tu perfil debe coincidir con la dirección de la tarjeta de crédito con la que se realizó el pago, y a su vez, el titular debe ser el mismo que completó el perfil.

A la hora de buscar un host, le doy prioridad aquellos que tiene esta verificación.

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Avales

Otra forma de seguridad dentro de la red son los avales.

Si una persona tiene un aval en su perfil significa que es alguien muy confiable, con muchos amigos, y que lleva bastante tiempo en la red. Para que se hagan una idea, yo aún no tengo ninguno, a pesar de que todas mis referencias son positivas.

Una persona solo puede recibir un aval, de alguien que haya sido avalado tres veces. Y este no podrá avalar a otro, hasta haber recibido tres avales.

Créanme que es difícil conseguirlos, sobre todo para alguien que quisiera entrar a la red solo para provocar algún daño.

“Last Minute Couch” o “Sofá de Último Minuto”

En cada ciudad o pueblo dentro de Couchsurfing existe un grupo llamado “Last Minute Couch”.

Es por llamarlo de alguna forma, un grupo de emergencia.

Supongamos que por algún motivo necesitamos de forma imprevista alguien que nos aloje en las próximas horas porque no tenemos donde pasar la noche. Ya sea porque tuvimos problema con nuestro host, que no nos hayamos llevado bien, o que directamente no se encontrara en su casa, o problemas en el hotel u hostal, en fin, en un viaje pueden pasar muchas cosas.

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Para eso tenemos este grupo, para conseguir alojamiento a último momento de forma urgente.

Mi recomendación es que siempre vayan con una segunda opción. Además del host que acepto alojarlos, hablen con uno más, para tenerlo de backup en caso que el primero falle.

Conclusión

Con Couchsurfing tenemos una excelente forma de abaratar los costos de nuestros viajes. Nos sacamos de encima uno de los grandes gastos, el alojamiento.

Y además podemos conocer a fondo la cultura y sociedad a la cual vamos de viaje y conocer otras personas como nosotros, viajeros de alma!

Recuerden, Couchsurfing no es solo alojamiento gratuito, es un intercambio cultural que nos hace crecer como persona en todos los sentidos.

México se me sigue resistiendo. En abril de 2013 les conté que estaba planificando mi viaje a la Riviera Maya, que pretendía hacerlo ese año, pero no pudo ser. Comencé con la planificación de ese viaje, y fue así que escribí el artículo “5 lugares para visitar en la Riviera…
Demostrar que viajar no es tan caro como parece y enseñarte formas de viajar low cost, es uno de los objetivos de Bitácoras de Viaje. Y en ese sentido, ya hemos hablado sobre cómo conseguir alojamiento gratuito usando Couchsurfing, o ahorrar bastante a través de los hostales, donde entre otros,…

33 Responses to CouchSurfing: Alojamiento Gratuito Para Tus Viajes

  1. DIANA enero 19, 2014 at 14:44 #

    Hola Andres
    Me gusto mucho tu pagina me parece genial.
    Te escribo por un consejo de viaje. Como viajar de Buenos Aires hasta Sao Paulo pero entrando a Montevideo (me parece rico como lo del Ferry) y de forma económica vía terrestre.
    Muchas Gracias de nuevo por tu blog.

    • Andrés Vögler enero 20, 2014 at 19:51 #

      Hola Diana!
      Muchas gracias! 🙂
      Lo mejor para ir de Buenos Aires a Montevideo es el ferry, te recomiendo que compres con tiempo el pasaje, cuanto antes lo hagas más barato sera.
      Luego, desde Montevideo puedes ir por tierra hasta Sao Paulo. Entra en el sitio de la terminal de buses de Montevideo: http://www.trescruces.com.uy/
      Ahí tienes las empresas que viajan de Mvd a Sao Paulo, y en ellas puedes consultar los precios. Son unas 30 horas de viaje.
      Espero te sirva!
      Un saludo!

  2. julian septiembre 5, 2014 at 20:41 #

    Hola, es gratis el registro en la pagina? me esta pidiendo 25 dólares.

  3. Andrea enero 28, 2015 at 21:20 #

    Existen páginas de penpals o “Amigos por correspondencia” donde puedes agregar a personas del país que quieras y tener un amigo en otro país, creo que sería muy útil para antes de irte de viaje ya que puedes preguntarle lo que quieras respecto al país que quieres visitar y así tener información extra y que mejor que de una persona local y quien sabe puede que a tu llegada ya cuentes con un amigo

    • Andrés Vögler enero 30, 2015 at 20:34 #

      Excelente tip Andrea! No sabia sobre esos sitios.

      Voy a buscar un poco sobre eso.

      Saludos!

  4. Luciano febrero 26, 2015 at 16:57 #

    Realmente sirve esto? No se pierde libertad? Lo digo en el buen sentido,no te paso de que la gente de la casa quisiera que estuvieras con ellos todo el dia? A mi primo le paso varias veces y a mi una..No se si vale perder libertad por 5dls q es lo q vale un hostel en asia.Saludos.

    • Andrés Vögler marzo 22, 2015 at 16:50 #

      Hola Luciano!

      Es la primera vez que escucho eso.

      A mi nunca me pasó.

      Incluso en algunos lugares apenas vi al anfitrión. Me dejaban la llave y listo.

      La verdad me sorprende. Pero si le dices que prefieres ir por tu cuenta no creo que haya problema.

      Ten en cuenta que más que el alojamiento gratuito, que en Asia es muy barato, es por la experiencia de vivir con gente local, no el alojamiento.

      Saludos!

  5. eugenia mayo 11, 2015 at 14:31 #

    Hola! Muy bueno tu blog. Soy miembro de couchsurfing, pero nunca lo he usado. En octubre me voy a italia con una amiga, yo tengo pasaporte de la comunidad; pero ella no. Te piden que tengas alojamiento recerbado, sabes como podriamos justificar alojamiento si fuera por couchsurfing? Capaz podes ayudarme. Muchas gracias! Eugenia

    • Andrés Vögler mayo 22, 2015 at 19:45 #

      Hola Eugenia,

      La verdad que no estoy seguro, probablemente tengan que pedir una carta de invitación a la persona que los va a recibir.

      Lo mejor es que averigüen en el consulado del país al que van a viajar.

      Saludos!

  6. ANGELES mayo 19, 2015 at 13:06 #

    TE HAGO UNA PREGUNTA .. SE SUELE HOSPEDAR A FAMILIAS?? TENGO DOS NIÑAS Y QUEREMOS VIAJAR CON MI MARIDO

    • Andrés Vögler mayo 22, 2015 at 19:52 #

      Hola Angeles,

      No es lo normal, pero hay gente que sí acepta familias.

      En el buscador puedes especificar que son familia y ahí les aparecerá las personas disponibles.

      Saludos!

      • mario granda enero 11, 2016 at 02:11 #

        cuando quieran venir al sur de colombia ,cuenten con el alojamiento familiar,mario

  7. Sol agosto 10, 2015 at 18:50 #

    Buenas tardes,
    Te hago una consulta yo viajo a España el prox año ya contacte a varias personas que viven alla y me hospedare en sus casas, pero tambien en hostels.
    La pregunta es, se que para entrar a Europa hay que presentar las reservas de los hoteles no? En este caso como es? Mi itinerario no esta muy definido aun, quisiera definir algunas cosas alla, pero siendo que tengo que presentar las reservas, deberia tener ya un itinerario cerrado no?
    Muchas gracias

    • Andrés Vögler agosto 15, 2015 at 02:16 #

      Hola Sol!

      Esta consulta debes hacerla al consulado español. Ellos te van a decir exactamente que hacer.

      Saludos!

  8. Mauricio calixto septiembre 21, 2015 at 03:25 #

    He leido sobre esta pagina, y quiero hospedar gente y de igual forma viajar. Pero encontre unaa polemica que ya es una plataforma con fin de lucro, que me puedes decir de esto a que se refieren?

    Aun puedo puedo darme de alta gratuitamente o tengo que pagar?

    Y que opinas de las otras plataformas como be welcome?

    • Andrés Vögler septiembre 28, 2015 at 22:28 #

      Hola Mauricio,

      Es una plataforma gratuita, lo de pagar es opcional.

      Be Welcome no la conozco. Te recomiendo Couchsurfing que es la que tiene más usuarios.

      Saludos

  9. Eliana diciembre 6, 2015 at 05:07 #

    Hola, en esa página tambíen se puede ofrecer o recomendar alojamiento en Hostels de bajo costo, en caso de que no lo puedan hospedar a uno.
    Gracias!

  10. Alejandro febrero 5, 2016 at 00:34 #

    Hola Andres, una cosulta, Ese pago opcional del que hablas te da acceso a algo mas? o cual es el fin? Gracias!

    • Andrés Vögler febrero 25, 2016 at 10:06 #

      Hola Alejandro,

      Es solo para certificar que tu dirección es real.

      Genera más confianza y te facilita las cosas a la hora de solicitar alojamiento.

      Saludos!

  11. susan rodriguez abril 14, 2016 at 13:53 #

    Que tal, estoy por viajar a Chile, a Santiago, y la verdad es que no he encontrado un hotel que se ajuste a mi presupuesto… Pdrían ayudarme por favor.

    • Andrés Vögler abril 14, 2016 at 17:21 #

      Que tipo de ayuda necesitas Susan? Puedes buscar alojamiento en hostelworld.com o booking.com

      Saludos!

    • Elizabeth enero 6, 2017 at 17:03 #

      Hola Susan..
      ya viajaste a Chile?

      Te puedo ayudar en algo?

  12. Caro mayo 2, 2016 at 17:32 #

    Hola!!! Te escribo porque tengo ganas de ir a Seul a pasar las fiestas en diciembre? Has ido a Corea del Sur? He leído blogs pero recién es el tercer día que estoy buscando información sobre si vale l pena el viaje.

    Saludos

    • Andrés Vögler mayo 3, 2016 at 13:33 #

      Hola Caro,

      Corea no ha estado entre mis destinos, pero tengo muchas ganas de ir 🙂

  13. Teresa agosto 9, 2016 at 05:36 #

    Hola, soy la madre de una estudiante Erasmus en apuros, aunque parezca increíble no consigue encontrar alojamiento en Groningen, Holanda, para el primer semestre(del 29 de agosto al 31 de enero de 2017). He visto tu blog y como desconozco un poco el funcionamiento de couchsurfing, me pregunto si a través de esta red podría alguna persona de Groningen ayudarla a encontrar una habitación de alquiler. Gracias por tu blog.

    • Andrés Vögler agosto 10, 2016 at 00:17 #

      Hola Teresa,

      Couchsurfing es más que nada para alojamientos de pocas noches.

      Pero dentro de Couchsurfing mismo hay grupos de alquiler de apartamentos o habitaciones.

      También puedes probar buscar en airbnb.com

      Saludos

  14. Mauro agosto 16, 2016 at 16:20 #

    Buenas, una consulta. Para pagar los 20 dolares para verificar mi cuenta, tiene que ser con tarjeta de crédito o puede ser con una de débito o prepaga?

    Gracias

    • Andrés Vögler agosto 29, 2016 at 21:14 #

      Hola Mauro,

      Creo que solo crédito, deberías realizar la consulta directamente a la gente de Couchsurfing.

      Saludos!

  15. Elke Rosslin Briegitte Hiemann septiembre 14, 2016 at 02:25 #

    hola Andrès

    Necesito un consejo, mi nombre es Elke Hiemann de Guatemala mi hermano Richard Hiemann se aventuro a un viaje a alemania especificamente a Berlin llego aya desde el 6 de septiembre de este año y aun no consigue alojamiento, no sabiamos de este sistema como puedo hacer para ayudarlo desde aqui

    • Andrés Vögler septiembre 23, 2016 at 11:36 #

      Hola Elke,

      Es solamente registrarse en Couchsurfing y solicitar alojamiento.

      Saludos

  16. elizabeth octubre 1, 2016 at 15:39 #

    hola como me registro

    gracias

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