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Sierra de las Animas y Pozos Azules

Un par de semanas atr?s nos propusimos a subir el Cerro de las Animas y visitar el Ca?adon de los Espejos, ambos en la Sierra de las Animas, en el departamento de Maldonado, Uruguay, a solo una hora y media de viaje desde Montevideo.

El recorrido consiste en un sendero hasta la cima del Cerro de las Animas donde se puede obtener una vista fabulosa del Cerro Pan de Az?carPiriapolis, y la Ruta Interbalnearia, y luego otro sendero (el cual reemplaza al antiguo sendero de los pozos azules) hasta el Ca?adon de los Espejos, lugar donde podemos ver peque?as cascadas formando piscinas naturales de agua cristalina y pura, un peque?o para?so en el medio de la Sierra de las Animas.

Pero no nos adelantemos, empecemos por el principio…

?Como llegar a la Sierra de las Animas desde Montevideo?

La entrada a la Sierra de las Animas se encuentra en el kil?metro 86 de la Ruta Interbalnearia (en el trayecto compartido con la Ruta 9) frente al Parador Los Cardos, bastante cerca del Cerro Pan de Az?car.

Se puede ir en auto hasta el kil?metro 86, donde ver?n una portera que dice «Paseo Sierra de las Animas» justo en frente al Parador Los Cardos. Ingresan por la portera siguiendo el camino de balasto (unos 600 m) hasta una caba?a, la cual es el puesto de control, donde se deber? abonar 50 pesos uruguayos por persona (2.5 dolares), y se les entregar? un mapa con los senderos y tendr?n una charla de conservaci?n del lugar y seguridad.

Para llegar en ?mnibus desde Montevideo, pueden hacerlo en las empresas Copsa o Cot, las cuales salen de la terminal Tres Cruces, en un viaje con una duraci?n de 1:15 hs a 1:30 hs. El costo es de $260 ida y vuelta, unos 13 dolares.

Deben pedir un pasaje que los deje en el kil?metro 86 de la Ruta Interbalnearia, o en el Parador Los Cardos. Es muy probable que el vendedor de pasaje no sepa donde queda ese kil?metro ni el parador, ni la entrada a la Sierra de las Animas. Si el vendedor no sabe, pedirle que le pregunte al ch?fer si el ?mnibus pasa por ese lugar. Los ?mnibus que van a Piriapolis no les sirven, tiene que ser uno que pase por el Cruce Peligroso en la Ruta Interbalnearia.

Tambi?n les pueden querer vender un pasaje que los deje en el peaje, digan que no, que se tienen que bajar luego del peaje, despu?s que la Ruta Interbalnearia se una con la ruta 9.

Van a tener que pelearla un poco, a menos que les toque un vendedor con experiencia, pero con las referencias y mapas que les pas? no deber?n tener ning?n problema.

?Cuando ir a la Sierra de las Animas?

El lugar es privado y solamente se puede ingresar los s?bados y domingos. En semana de turismo (Semana Santa) y semana de carnaval se habilita el ingreso todos los d?as, tambi?n algunos feriados.

Luego de semana de turismo, como el estado del tiempo no siempre es favorable, ocurre que no se abre los dos d?as. Tambi?n puede ocurrir en otras fechas, que haya llovido mucho y no se pueda recorrer los senderos, por eso es necesario mandar un  sms al 094 41 98 91 (tiene que ser sms, no atienden las llamadas) preguntando si esta abierto y si es posible hacer los senderos.

El horario de ingreso comienza a las 9:00 y finaliza a las 10:30 para aquellos que quieran hacer los dos senderos (Cerro de las Animas y Ca?adon de los Espejos). Los que solo pretenden realizar un sendero, pueden ingresar hasta las 13:00.

Si van a visitar el Ca?adon de los Espejos, lo ideal es ir luego de alg?n d?a de lluvia, ya que de esa forma podr?n ver las ca?das de agua y las piscinas naturales llenas.

Nuestro paseo por los senderos…

Salimos de Tres Cruces a las 8:45 (nos dormimos) en Copsa, y para las 10:00 ya est?bamos en la portera de ingreso. El chofer no sabia muy bien donde era por lo que tuvimos que ir atentos para indicarle el lugar (aunque tampoco lo ten?amos muy claro 🙂 ) que se puede ver desde la ruta, justo uno o dos minutos luego del lugar donde se juntan la Ruta 9 y la Ruta Interbalnearia.

Recorrimos los 600 metros hasta la caba?a de registro donde pagamos, nos dieron un mapa con indicaciones de los senderos, y una charla para que conservaramos el lugar y algunos consejos para nuestra seguridad.

Y alrededor de las 10:45 comenzamos a recorrer el primer sendero el cual lleva hasta la cima del Cerro de las Animas, con 501 metros sobre el nivel del mar, donde a?os atr?s se encontraba el Mirador Nacional.

Los senderos se pueden clasificar en un nivel de dificultad entre 2 y 3  de una escala del 1 al 6. Esto significa que se encontrar?n con algunas pendientes cortas y un recorrido en terreno irregular pero con el camino bien definido en la mayor parte, y con una distancia de mas de 15 km entre los dos senderos.

Hicimos un par de paradas durante el ascenso hasta el cerro, al cual llegamos antes de las 13:00. Disfrutamos un poco del paisaje, almorzamos los sandwiches que hab?amos llevado (no olviden el agua!) y dimos la vuelta. Estuvimos una media hora en la cima del cerro ya que con el fri? y el viento se hacia dif?cil permanecer ah?.

Volvimos sobre nuestros pasos hasta el lugar donde el sendero se divide en dos, uno que es el que va hasta la cima del Cerro de las Animas y otro que sigue hasta el arroyo y el Ca?adon de los Espejos.

Y a partir de ahi continuamos con nuestra aventura hasta el Ca?adon de los Espejos, al cual llegamos a las 15:00 hs.

Al principio veiamos el arroyo con peque?as piscinas, pero luego se puso cada vez mas interesante, cuando empezamos a ver las caidas de agua, una mejor que la otra, con sus respectivas piscinas naturales, de agua pura, pero muy fria como para ba?arse..

En total son tres ca?das de agua, y para llegar a dos de ellas deben cruzar el arroyo. Los pasos para cruzar el arroyo depende de cuanta agua tenga en ese momento. Nosotros fuimos justo despu?s de las lluvias y seg?n nos dijeron el arroyo estaba con bastante agua, pero aun as? encontramos dos pasos entre las piedras para poder cruzarlo. O sino simplemente meterse al agua y cruzar ya que no es profundo.

Les dejo las fotos las cuales le van a contar mejor que yo como es el Ca?adon de los Espejos:

 

Mas info en: http://www.sierradelasanimas.com

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