Bit?cora 16, D?a 8, Termas de Puritama y Valle del Arcoiris

Un d?a m?s en Atacama? pero no cualquier d?a. Junto a mis compa?eros viajeros chilenos (Rene, Andrea y Cristian) y Gareth (Irland?s que conocimos en el hostel) hab?amos alquilado una camioneta 4×4 en San Pedro, para poder recorrer todos los rincones del desierto de Atacama.

Ahorrando 155 USD en tours

Alquilar la camioneta nos permit?a evitar los tours y poder recorrer todo a nuestro ritmo, y sobre todo, ahorr?bamos mucho dinero.

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Si hubi?semos pagado por todos los lugares que visitamos, tendr?amos un costo de 180 d?lares cada uno. En cambio, al alquilar la camioneta entre 5 personas reducimos el costo a solo 25 d?lares, s?, solo 25 d?lares, incluyendo el alquiler de la camioneta y el combustible que gastamos en un d?a.

Fue un gran negocio, un gran ahorro.

Quer?amos aprovechar el d?a al m?ximo y conocer todo lo que pudi?ramos. Para eso tuvimos que madrugar? 5 am? y cr?eme que levantarse 5 am en el extremadamente fr?o desierto de Atacama no es tarea f?cil.

Pero ah? est?bamos, desayunamos y salimos aun de noche rumbo a nuestro primer destino? el Valle del Arco?ris.

Valle del Arco?ris

Este valle es una zona de cerros de m?ltiples colores. Desde verdes, tintes negros, viol?ceas, azules, blancos, amarillos y un sinf?n de colores m?s.

El Valle del Arco?ris se encuentra a 90 km de San Pedro de Atacama, y a 3.500 metros sobre el nivel del mar. Pero no te preocupes por el mal de altura. No pasaras mucho tiempo en el valle por lo que no sentir?s los efectos.

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Amanecer en el Valle del Arco?ris

El motivo de salir tan temprano, adem?s de querer aprovechar el d?a, era porque quer?amos estar antes del amanecer en el Valle del Arco?ris, ya que seg?n nos hab?an dicho el valle era una belleza cuando comenzaba a iluminarse por los primeros rayos de sol.

Hicimos caso, y antes del amanecer que se daba alrededor de las 7:00 ya est?bamos establecidos en el valle, eso s?, con muuuuucho fr?o que apenas daba para bajar de la camioneta.

Esperamos un rato hasta que el sol comenz? a salir e iluminar el valle. Pero para nuestra decepci?n, no tuvo nada de bello. Es m?s, el valle tampoco nos parec?a nada del otro mundo.

S?, hab?a cerros de colores, pero era muy diferente a lo que hab?amos visto en fotos o nos imagin?bamos.

De todas formas nos quedamos un buen rato en el Valle y luego comenzamos a recorrerlo en la camioneta. Y fue cuando nos dimos cuenta que el error hab?a sido nuestro, el lugar que hab?amos elegido para ver el amanecer no hab?a sido el indicado.

A medida que recorr?amos el Valle del Arco?ris encontr?bamos lugares incre?bles, llenos de colores.

Realmente la visita vali? la pena, pero en mi opini?n sumamente personal y subjetiva, el Valle del Arco?ris no cumple con las expectativas? tal vez, porque ya hab?a tenido oportunidad de ver lugares similares.

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Termas de Puritama

Continuamos la ma?ana recorriendo el valle y toda la zona aleda?a hasta que decidimos seguir rumbo a nuestro pr?ximo destino? las Termas de Puritama.

Estas termas se encuentran geogr?ficamente a 25 km hacia el norte de San Pedro de Atacama, y al igual que el Valle del Arco?ris, a 3.500 metros de altura.

Y geol?gicamente se encuentran en la Quebrada de Guatin, un ca??n rocoso que lo atraviesa un r?o de aguas tibias con temperaturas entre 25 a 30 grados.

termas de puritama

Acceso y Entrada a Puritama

Este r?o va formando pozones escalonados, uno tras otro, de aguas tibias que desprenden diferentes minerales con cualidades para la cura de enfermedades reum?ticas y para el ba?o terap?utico.

Llegamos al lugar gui?ndonos por los avisos y mapas, pero no ten?amos idea de con que nos ?bamos a encontrar.

Cuando nos bajamos de la camioneta no ve?amos nada, solo desierto y un ca??n.

Nos acercamos al ca??n, y al ver hacia abajo fue incre?ble, toda esa vegetaci?n en lo m?s profundo con las aguas termales corriendo a trav?s del ca??n? una maravilla.

Tuvimos que dejar la camioneta arriba y bajar caminando hasta el fondo del ca??n donde se encuentran las instalaciones de ?Los Ba?os de Puritama?.

El valor de la entrada son 15.000 pesos chilenos, en la cual logramos un descuento (creo que la dejamos en 12.000) ya que ?ramos 5 personas. Y se permite el acceso desde las 9:15 a las 17:30.

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La entrada es un poco cara, pas?ndola a d?lares son alrededor de 30 USD cada uno, pero vale la pena? s? lo vale 🙂

Aguas Termales a 3.500 msnm

El lugar es muy bueno, un paisaje asombroso, y las aguas termales sensacionales? de hecho, fue la primera vez que me met? en aguas termales.

Pod?a haberlo hecho en las lagunas de colores por el altiplano boliviano, pero recuerdo que afuera est?bamos con temperaturas bajo cero, y el agua a m?s de 30? no me quise arriesgar con los cambios de temperatura.

Pero de esta vez no me iba a frenar nada?. aunque?. cambiarme de ropa, sacarme todo el abrigo que llevaba para ponerme un short de ba?o no fue tarea f?cil.

Y ni te cuento lo que fue SALIR DEL AGUA!!! En fin?

Pero antes de hablar del sufrimiento final, hablemos del agua.

Simplemente ESPECTACULAR!

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No hay palabras para explicar las sensaciones? una relajaci?n completa.

Para que te hagas el escenario en tu cabeza.

[box type=»tick» style=»rounded»]A 3.500 metros sobre el nivel del mar, en el medio de un desierto, sin ruidos, sin contaminaci?n, en lo m?s profundo de un ca??n, ba??ndonos en un pozo de agua pura, cristalina, llena de minerales a 33 grados Celsius? maravilloso? simplemente maravilloso. Y despu?s me preguntan porque viajo tanto en vez de dedicarme m?s a mi carrera?[/box]

Pasamos unas horas muy buenas, en un lugar m?gico como es Atacama, y con excelente compa??a. ?Qu? m?s se puede pedir? Eso es vida!

?Qui?n dijo que el desierto era caluroso?

Pero claro? el viaje no terminaba, todav?a ten?amos que seguir recorriendo otros lugares, y para eso ten?amos que ir hacia el lado contrario, hacia el sur de San Pedro de Atacama

Y aaaantessss?.. hab?a que salir del agua!! Pasar de 33 grados a solo 5 o 6 grados?8O

Lo intent?, te juro que lo intent?. Sal? del agua, y fui corriendo hacia los ba?os a secarme y cambiarme de ropa. Pero as? como avanc? 5 metros di vuelta corriendo a saltar adentro del pozo de agua termal nuevamente? 🙁

Pas? otros c?modos 20 minutos adentro del agua juntando valor? hasta que no me qued? otra que salir porque ten?amos que irnos. Cooooomo sufriiiii, el fr?o no es lo m?o.

Y all? iba, subiendo el ca??n rumbo a la camioneta, despidi?ndome de esas hermosas termas y el calor del agua.

Salar de Atacama y Lagunas Altiplanicas

Pero todav?a ten?amos un d?a gran d?a por delante.

Antes de regresar a San Pedro fuimos hasta el pueblo Machuca camino a los Geiseres del Tatio a los cuales no pudimos llegar debido a que los caminos estaban cortados por la nieve.

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Recorrimos la zona y volvimos a San Pedro de Atacama para almorzar y seguir hacia el sur, hacia el Salar de Atacama y las lagunas altipl?nicas.

Pero eso, te lo cuento en el siguiente post 😉

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